Почему миссия "Артемида" может быть последней для астронавтов NASA

Программа "Артемида" может стать последним полетом астронавтов NASA

"Артемида" — программа, которую НАСА запустило в сотрудничестве с другими частными компаниями и космическими агентствами в 2017 году. В этом году 16 ноября в рамках программы был запущен 25-дневный беспилотный полет вокруг Луны. После чего в 2024 году планируют высадить на  поверхность спутника "первую женщину и дежурного мужчину" и начать создавать тамошнюю инфраструктуру. А в долгосрочных планах программы — доставить астронавтов на Марс.

NASA Artemis
Старт 16 ноября. Фото: NASA

Однако ученые сомневаются в необходимости и уместности этих планов. Почему — объясняет почетный профессор космологии и астрофизики Кембриджского университета Мартин Риз. Оригинал статьи опубликован на the Conversation, перевод подготовили Новини.LIVE.

Читайте также:

Нил Армстронг сделал свой исторический "один маленький шаг" на Луну в 1969 году. А всего через три года последние астронавты "Аполлона" покинули нашего небесного соседа. С этого времени сотни астронавтов были запущены в космос, но в основном на околоземную Международную космическую станцию. Ни один из них, в сущности, не решался улететь от Земли дальше, чем на несколько сотен километров.

Однако возглавляемая США программа "Артемида" стремится вернуть людей на Луну уже в этом десятилетии — "Артемида-1" возвращается на Землю в рамках своего первого испытательного полета, облетев вокруг Луны.

Существенные отличия между эпохой "Аполлона" и серединой 2020-х годов заключаются в удивительном улучшении компьютерных мощностей и робототехники. Более того, соперничество сверхдержав больше не может оправдывать огромные расходы, как во время Холодной войны в соревновании с Советским Союзом. В нашей недавней книге "Конец астронавтов" мы с Дональдом Голдсмит утверждаем, что эти изменения ослабляют аргументацию в пользу проекта.

Армстронг
Нил Армстронг. Фото: NASA

Миссия "Артемида" использует совершенно новую систему космических запусков НАСА, которая является самой мощной ракетой в истории — похожей по конструкции на ракеты "Сатурн V", которые отправили десятки астронавтов "Аполлона" на Луну. Как и ее предшественники, ракета-носитель "Артемида" объединяет жидкий водород и кислород для создания огромной подъемной силы перед падением в океан, чтобы больше никогда не использоваться. Потому каждый запуск стоит от двух до четырех миллиардов долларов. В отличие от ее конкурента SpaceX "Starship", который позволяет компании восстанавливать и повторно использовать первую степень.

Преимущества робототехники

Достижения в области роботизированной геологической разведки показаны на примере комплекса марсоходов на Марсе, где "Персеверанс", новейший исследовательский аппарат НАСА, может самостоятельно передвигаться по скалистой местности только с ограниченным руководством с Земли. Усовершенствование датчиков и искусственного интеллекта в дальнейшем позволит роботам самим определять особо интересные объекты, с которых можно будет собирать образцы для доставки на Землю.

В течение следующих одного-двух десятилетий роботизированные исследования марсианской поверхности могут стать почти полностью автономными, а присутствие человека не будет иметь никаких преимуществ. Так же инженерные проекты, такие как мечта астрономов о строительстве большого радиотелескопа на дальней стороне Луны, свободной от помех с Земли, уже не нуждаются во вмешательстве человека. Такие проекты могут быть полностью построены роботами.

місяць
Поверхность Луны. Фото: NASA

Вместо астронавтов, нуждающихся в хорошо оборудованном жилье, если они нужны для строительства, роботы могут постоянно находиться на рабочем месте. Аналогично, если добыча редких материалов из лунной почвы или астероидов станет экономически выгодной, это также можно будет делать дешевле и безопаснее с помощью роботов.

Роботы также могли бы исследовать Юпитер, Сатурн и их увлекательно разнообразные спутники с небольшими дополнительными затратами, поскольку многолетние путешествия не составляют для роботов большего вызова, чем шестимесячное путешествие на Марс. Некоторые из этих спутников действительно могут содержать жизнь в своих подповерхностных океанах.

Даже если бы мы могли отправить туда людей, это было бы плохой идеей, поскольку они могли бы заразить эти миры микробами с Земли.

Управление рисками

Астронавты "Аполлона" были героями. Они брали на себя высокие риски и доводили технологии до предела. По сравнению с этим, короткие поездки на Луну в 2020-х годах, несмотря на 90-миллиардную стоимость программы "Артемида", будут казаться почти рутиной.

Для того, чтобы вызвать общественный энтузиазм масштаба "Аполлона", нужно что-то более амбициозное — например, высадка на Марс. Но такая миссия, включая провизию и ракету для обратного полета, вполне может стоить НАСА триллион долларов — сомнительные расходы, когда мы имеем дело с климатическим кризисом и бедностью на Земле. Такая высокая цена является результатом "культуры безопасности", которую НАСА развивает в последние годы в ответ на общественное настроение.

Это отражает травму и, как следствие, задержки в выполнении программы, последовавшие за катастрофами "Спейс Шаттл" в 1986 и 2003 годах, каждое из которых унесло жизни семи находившихся на борту гражданских лиц. Тем не менее, шаттл, в целом совершивший 135 запусков, достиг уровня отказов ниже двух процентов. Было бы нереалистично ожидать такого же низкого показателя для неудачного возвращения назад — миссия в конце концов продлится целых два года.

Астронавты, к тому же, требуют гораздо большего "обслуживания", чем роботы — их путешествия и операции на поверхности нуждаются в воздухе, воде, пище, жилом пространстве и защите от вредного излучения, особенно от солнечных бурь.

Разница в стоимости полета человека и робота на Луну существенно возрастет при любом длительном пребывании на ней. Путешествие на Марс, который в сотни раз дальше, чем Луна, не только подвергнет астронавтов гораздо большим рискам, но и сделает гораздо менее реальной экстренную поддержку в случае чего. Даже энтузиасты космонавтики признают, что до первого полета экипажа на Марс может пройти около двух десятилетий.

астронавти
Астронавты на фоне ракеты. Фото: NASA

Безусловно, найдутся любители острых ощущений и искатели приключений, которые охотно возьмут на себя и гораздо больший риск — некоторые даже подписались на предложенное путешествие в один конец в прошлом.

Это свидетельствует о ключевом отличии между эпохой "Аполлона" и настоящим: появление мощного частного сектора космических технологий, который теперь охватывает и полеты человека в космос. Компании частного сектора сейчас конкурируют с НАСА, поэтому рискованные, дешевые полеты на Марс, что финансируются миллиардерами и частными спонсорами, могут быть совершены только за счет изъявивших добровольцев. В конце концов общественность могла бы ободрить этих отважных искателей приключений, не платя за них.

Учитывая, что полеты человека за пределы низкой орбиты с высокой вероятностью полностью перейдут к частным миссиям, готовым принять высокие риски, сомнительно, что многомиллиардный проект НАСА "Артемида" является хорошим способом потратить государственные деньги. В конце концов "Артемида", скорее станет лебединой песней, чем началом новой эры "Аполлонов".

The Conversation

Мартин Риз, почетный профессор космологии и астрофизики Кембриджского университета

Актуальное по теме

Благодійний фонд 'Майбутнє для України'
Children Hub

Children Hub — безпечний простір для адаптації українських дітей-переселенців у країнах ЄС

Понад тисяча дітей віком від 3 до 15 років щомісяця відвідує безкоштовні заняття у Варшаві

Допомогти розвивати CHILDREN HUB